De las tres islas más populares en la costa este del golfo de Tailandia, Koh Tao es la más pequeña, pero no te dejes engañar por su reducido tamaño. Cuenta con una naturaleza espectacular, lugares de buceo fantásticos, playas de película, alojamientos de ensueño y una vida nocturna animada. En esta pequeña isla no te faltará entretenimiento si vas en busca de actividades, pero también podrás relajarte si lo que quieres es desconectar. Koh Tao, que significa isla Tortuga, es el hogar de unas cuantas tortugas y una rica vida marina. De hecho, los lugares de buceo y las aguas cristalinas de la zona son los factores que dieron a conocer esta isla en la década de 1980. En la actualidad, aunque quizá no esté tan concurrida como las vecinas islas de Koh Samui y Koh Phangan, Koh Tao también cuenta con una buena industria turística con opciones de alojamiento para todos los bolsillos, así como una amplia variedad de bares y restaurantes. En esta guía sobre cosas que ver en Koh Tao, te damos a conocer cuáles son los mejores lugares de buceo y te contamos todo lo que puedes hacer en esta isla.

Mejor época para ir a Koh Tao

Mejor época para ir a Koh Tao

Por su clima cálido, Koh Tao es un lugar ideal que se puede visitar en cualquier época del año, pero unos meses son mejores que otros para hacer ciertas actividades. No hay que olvidar que también hay una época de monzones, y antes y después de esa temporada los niveles del agua varían de forma dramática. Eso afecta de forma directa a las condiciones de buceo y esnórquel y al estado de las playas.

El clima tropical de Koh Tao hace que el tiempo sea cálido y húmedo todo el año y que no exista una temporada seca. Siempre se puede contar con alguna tormenta cuando se visita la isla, pero fuera de la época del monzón las tormentas suelen ser cortas, aunque fuertes, y el cielo se despeja rápidamente. El monzón puede empezar en octubre, se alarga durante el mes de noviembre y a veces llega hasta mediados de diciembre. Si haces un viaje en esta época, tendrás que estar preparado para la lluvia, aunque también habrá momentos en los que salga el sol. El aumento de las precipitaciones se traduce en un aumento del nivel del agua. Por eso, si vas a Koh Tao para bucear, lo óptimo es ir entre diciembre y marzo, porque las bahías donde se practican estas actividades estarán llenas de agua.

Febrero suele ser el mes más seco en Koh Tao. Entre abril y septiembre, cuando el nivel del agua disminuye de nuevo, las playas son más amplias y las mareas y las olas son bajas. Por eso, estos meses son perfectos para tomar el sol y pasar tiempo en la playa, y puede ser un buen momento para nadar si prefieres hacerlo en aguas más tranquilas y menos profundas.

Cómo llegar a Koh Tao

Cómo llegar a Koh Tao

Koh Tao se encuentra a 73 kilómetros de la costa de Tailandia. Forma parte del archipiélago de Chumphon, en el golfo de Tailandia. Al ser una isla tan pequeña, no sorprende que Koh Tao no disponga de aeropuerto propio. Eso significa que solo es posible llegar a este paraíso en barco. Por suerte, no solo hay un barco o una ruta para llegar hasta esta isla, sino que se puede elegir entre múltiples opciones. La travesía más corta es la que sale de Koh Phangan, una buena opción para aquellos que no disfrutan demasiado de los viajes en barco.

De Bangkok a Koh Tao

De Bangkok a Koh Tao
Avión de Bangkok Airways en el Aeropuerto de Koh Samui, el más cercano, en la isla vecina © islandboy_stocker / Shutterstock.com

Si has pasado unos días explorando la bulliciosa capital tailandesa, seguramente te apetezca relajarte en un lugar más tranquilo. La ruta de Bangkok a Koh Tao es muy popular, y se puede hacer de tres formas diferentes.

Antes de tomar el barco, se puede ir en avión desde Bangkok hasta el sur del país. Volar a Koh Samui y tomar un ferry desde allí es una opción, pero también hay otros aeropuertos cercanos en territorio continental desde donde se operan rutas en ferry hasta Koh Tao. Es el caso de los aeropuertos de Surat Thani y Chumphon. Si eliges una de estas dos opciones, podrás comprar un billete combinado de avión, autobús y ferry a través de páginas web fiables como 12Go.asia. Aquí podrás reservar todo el viaje fácilmente y no tendrás que preocuparte por conseguir billetes para cada tramo. Puedes volar a Chumphon con Nok Air y después subir a un ferry de Lomprayah, o volar a Surat Thani con Air Asia y desde allí tomar un ferry de Seatran Discovery.

De Bangkok a Koh Tao

Si quieres ahorrar un poco de dinero en tu viaje a Koh Tao, deberás tener en cuenta que el avión suele ser el medio de transporte más caro. En el extremo opuesto está el autobús, que suele ser la opción más barata, como ocurre en este caso. Gracias a su precio económico, la ruta en autobús de Bangkok a Koh Tao también es muy popular, así que siempre tendrás muchas opciones diferentes entre las que podrás elegir. Nosotros aconsejamos echar un vistazo en 12Go porque aquí se pueden comprar billetes combinados de autobús y ferry con empresas tailandesas conocidas y fiables, como Lomprayah y Songserm.

La otra alternativa consiste en ir de Bangkok a Koh Tao en tren. Obviamente, el tren no llega hasta la isla, pero te acerca hasta la estación de trenes de Chumphon. Si viajas en un tren con cama desde Bangkok, podrás descansar por la noche y después coger un catamarán de Lomprayah. Esta solución debería ser más barata que el avión, pero no debes olvidar que los viajes en tren son muy largos y, como suele haber retrasos, puede ser una forma un poco frustrante de viajar de Bangkok a Koh Tao.

De Koh Samui a Koh Tao

De Koh Samui a Koh Tao
El ferry de alta velocidad de Lomprayah es uno de los ferris que hace la ruta a Koh Tao © OlegD / Shutterstock.com

Al ser la isla más grande de la zona y uno de los principales destinos turísticos de Tailandia, Koh Samui cuenta con un aeropuerto internacional. Se puede volar allí desde distintas ciudades del país y desde otros países asiáticos, pero la principal aerolínea que opera en este aeropuerto es Bangkok Airways. Hay un puerto de ferris cerca del Aeropuerto Internacional de Koh Samui, Big Buddha Pier, pero desde aquí no se operan rutas hacia Koh Tao. Para poder llegar a tu destino, tendrás que ir al Maenam Beach Pier (también conocido como Paralan Pier) o al Bangrak Pier. Las travesías son más cortas desde Maenam con el catamarán de alta velocidad de Lomprayah. De esta manera, el viaje de Koh Samui a Koh Tao dura entre 1,5 horas y 1 hora y 45 minutos. Con Seatran, la travesía desde Bangrak dura alrededor de 2 horas.

De Koh Phangan a Koh Tao

De Koh Phangan a Koh Tao
Ferry de Songserm en Koh Phangan © woraatep suppavas / Shutterstock.com

Koh Phangan es la isla más cercana a Koh Tao, por eso el trayecto en ferry debería durar menos tiempo. Esta ruta la operan las mismas compañías que hemos comentado antes. Se puede ir de Koh Phangan a Koh Tao en el catamarán rápido de Lomprayah en alrededor de una hora. Como es la opción de transporte más rápida, también resulta cara. Si buscas una alternativa más económica, es mejor optar por Seatran Discovery. Su ferry de alta velocidad cubre la travesía en unos 90 minutos. Por último, si prefieres viajar a menor velocidad y pagar menos, puedes optar por Songserm. De esta forma es posible ahorrar algo de dinero y llegarás a Koh Tao en aproximadamente 2 horas.

Cómo moverse por Koh Tao

Koh Tao es una isla bastante pequeña, así que explorarla no lleva demasiado tiempo. Su área es de 21 kilómetros cuadrados (8 millas cuadradas), y en el interior de la isla hay colinas y una vegetación tropical bastante densa. No hay muchas carreteras, y las pocas que hay no están en condiciones óptimas. Puedes esperar muchos caminos sin asfaltar, e incluso los que tienen una superficie lisa y más dura no están en muy buen estado.

Como imaginarás, tampoco hay trenes, así que solo es posible moverse por carretera o en barco. Eso sí, no esperes servicios de autobús porque en Koh Tao no hay transporte público. A continuación, te contamos cuáles son las mejores formas de moverse por la isla.

Moto o quad

Moto

Alquilar una moto o un quad es la mejor solución para moverse por la isla de forma independiente, pero hay que tener cuidado. Si no estás acostumbrado a este tipo de vehículos, intenta habituarte antes de salir a la carretera. Algunas zonas están en muy malas condiciones y hay que conducir muy despacio, con mucho cuidado y, por supuesto, sin haber tomado alcohol. Explorar la isla en moto o quad es una forma fantástica para llegar a cualquier lugar, como playas retiradas o zonas de buceo. Si te mueves mucho, alquilar uno de estos vehículos será más barato que ir siempre en taxi.

Taxis

Si no te apetece sacar ese lado aventurero, o si has tomado algo y tienes que volver al hotel, lo mejor es moverse por Koh Tao en taxi, aunque solo suelen encontrarse en pueblos grandes como Mae Haad y Sairee. Para distancias cortas es una buena opción. Sin embargo, si quieres ir al otro lado de la isla, puede resultar caro. Por eso, si quieres recorrer una distancia amplia, a menos que hayas alquilado un vehículo, lo mejor es ir en barco hasta otras playas.

Barcos de cola larga

Barcos de cola larga

Los barcos tradicionales o longtail boats son económicos, agradables y relativamente rápidos porque evitas atravesar las colinas de la isla por carreteras llenas de baches. Hay barcos que hacen viajes regulares por la costa, pero también puedes contratar uno para que te lleve a un lugar específico. Aunque parezca un servicio caro, lo cierto es que debería ser más barato que un taxi. Además, en un barco pueden viajar varios pasajeros y eso permite ahorrar algo de dinero.

Principales atracciones y actividades en Koh Tao

Principales atracciones y actividades en Koh Tao

A diferencia de lo que ocurre con otras islas y ciudades populares de Tailandia, Koh Tao no se visita para ir a una atracción en concreto, porque tampoco hay demasiadas. Pero eso no quiere decir que no haya nada que hacer. El encanto de Koh Tao está en su patrimonio natural y en los fantásticos lugares de buceo, así que es un sitio perfecto para ir a relajarse. Las playas están entre las atracciones principales y, como todas son tan espectaculares, es difícil recomendar solamente una o dos. Cuando encuentres una playa que te haga sentir en el paraíso, descubrirás otra que te parecerá aún más idílica.

Esta es nuestra guía con las mejores cosas que ver en Koh Tao. ¡No faltan las playas!

Mae Haad Beach

Si quieres estar cerca del pueblo principal y de todos los servicios, lo mejor es acercarse a Mae Haad Beach. La arena blanca, las palmeras y una bonita bahía la convierten en un lugar paradisíaco. Por eso, no es de extrañar que sea una de las playas más concurridas de la isla. La ventaja es que se puede llegar dando un paseo desde el pueblo y desde el embarcadero. Si vas a esta playa, siempre estarás cerca de bares, restaurantes y hoteles.

Sairee Beach

Sairee Beach

Al norte de Mae Haad y fácilmente accesible desde el pueblo principal se encuentra Sairee con su playa. La arena blanca y fina es perfecta para tomar el sol o pasear al atardecer antes de adentrarse en la vida nocturna de Koh Tao. Aquí se encuentra casi todo el ambiente de fiesta de la isla, en la playa más larga de Koh Tao. Eso hace que, por lo general, también esté concurrida. Acércate a Jor Por Por, en el extremo sur, para ver la formación rocosa donde el rey Rama V grabó sus iniciales en 1899.

Koh Nangyuan

Koh Nangyuan

Junto a la costa noroeste de Koh Tao, y fácilmente accesible en barco por una tarifa de entrada económica, se encuentra un grupo de pequeños islotes llamado Koh Nangyuan. Si has visto fotos de Koh Tao, lo más probable es que hayas visto fotos de estas islas conectadas por una preciosa lengua de arena. Es uno de los escenarios más espectaculares de Koh Tao, y puedes pasar allí medio día o un día entero si lo visitas desde la isla.

Esnórquel en Koh Tao

Esnórquel en Koh Tao

El esnórquel y el buceo son dos de las actividades más populares en Koh Tao. Como para hacer esnórquel no se necesita un equipo especial ni son necesarios guías, esta actividad la puede realizar cualquier persona capaz de nadar, incluso niños.

Con arrecifes de coral y vida marina junto a la costa de Koh Tao, no es necesario alejarse mucho de la playa para encontrarlos. Puedes nadar con tiburones de punta negra en Haad Tien (también conocido como Rocky Bay o Shark Bay), o puedes alquilar un kayak y adentrarte en bahías tranquilas donde podrás nadar con peces y tortugas.

Buceo en Koh Tao

Buceo en Koh Tao

Cuando hayas hecho esnórquel en las aguas de Koh Tao, es posible que te tiente la idea de ir más allá y probar el buceo. Koh Tao es conocido como uno de los mejores destinos de buceo del mundo, así que no es de extrañar que haya tantas tiendas y empresas de buceo en la isla preparadas para llevar a los turistas a zonas marinas espectaculares. Aunque no lo hayas hecho antes, puedes probar y hacer un curso con guías profesionales. ¡Puede que incluso quieras sacarte el certificado de Open Water Diver! Hay muchos lugares de buceo, pero entre los más populares están HTMS Sattakut wreck, Ocean Utopia, Japanese Gardens, Lighthouse Bay y Chumphon Pinnacles, aunque hay muchos más.

Senderismo en Koh Tao

Senderismo en Koh Tao

El atractivo de Koh Tao no solo está en sus aguas. Esta isla cuenta con unos caminos fantásticos en el interior. Casi todos los caminos exigen una subida hasta un mirador, aportando aún más a la experiencia con unas vistas impresionantes. Hay una ruta circular que empieza en Sairee y de la que puedes hacer solo algún tramo, como el de Two Views. Es uno de los caminos más duros, pero las vistas de Sairee Beach y Tanote Bay hacen que merezca la pena el esfuerzo. Mango Viewpoint también ofrece unas vistas preciosas de Sairee Beach y Mae Haad. O puedes ir al John-Suwan Viewpoint, un recorrido más sencillo con vistas sobre Chalok Baan Khao Bay y Haad Tien.

Mejores lugares para comer y beber en Koh Tao

Mejores lugares para comer y beber en Koh Tao
Bar en Sairee Beach © Karnwela / Shutterstock.com

Koh Tao cuenta con una amplia variedad de restaurantes, bares y clubes nocturnos. Si vas en busca de auténtica comida thai, es mejor buscar en un pueblo pequeño cercano a las playas más tranquilas. Aquí encontrarás muchos restaurantes de marisco con el pescado como plato estrella de la carta, pero también podrás elegir entre otros platos típicos tailandeses. Si prefieres ceñirte a un tipo de comida más occidental, es mejor buscar en las zonas de Mae Haad y Sairee Beach. Aquí encontrarás una amplia variedad de cocinas del mundo, desde el típico pub inglés hasta comida mexicana, restaurantes más elegantes y muchas opciones más.

Se puede decir lo mismo de los bares y los clubes. En las playas más pequeñas y alejadas no hay ambiente de noche. Por eso, esas zonas son perfectas para escapadas románticas en pareja, para relajarse y pasar una noche tranquila. Los pocos lugares con música donde tomar algo son restaurantes junto a la playa.

En Mae Haad hay una gran cantidad de bares. Pero, si estás buscando la vida nocturna por la que la isla de Koh Tao es tan conocida, lo mejor es que te dirijas a Sairee Beach. El plan típico para una noche consiste en empezar tomando algo en los bares de playa del extremo norte de Sairee para después ir entrando en los clubes mientras caminas en dirección sur. Aquí te traemos algunas recomendaciones de lugares donde comer y beber en Koh Tao.

The Gallery Restaurant

Restaurante The Gallery

Este magnífico restaurante cuenta ya con varios miles de valoraciones de clientes. Se encuentra en Sairee Village y tiene una puntuación de 4,5 sobre 5. The Gallery es un restaurante thai más exclusivo del que se ha llegado a decir que sirve la mejor comida tailandesa de todo el país, por eso no podía faltar en esta lista. Es un poco más caro que otros restaurantes de Koh Tao, pero la comida tiene un precio razonable si tenemos en cuenta la calidad de los productos y lo agradable que resulta el entorno. El restaurante principal ofrece un espacio más íntimo con luces de ambiente, y la comida que se sirve es tradicional de Tailandia, incluyendo platos como Chu Chi Kung (gambas en salsa de curry picante) y Kana Moo Krob (cerdo crujiente con col china frita).

Como el nombre sugiere, el restaurante está unido a una galería donde se pueden contemplar obras de arte fotográficas de Koh Tao, además de poder admirar el arte en las paredes del propio restaurante.

Coconut Monkey

Coconut Monkey

Si quieres picar algo rápido, desayunar, comer o tienes antojo de un dulce, no te pierdas el Coconut Monkey de Koh Tao, junto a la playa de Mae Haad. Esta cafetería de comida saludable e inspiración europea sirve todo tipo de platos sanos, incluyendo opciones veganas y sin gluten, además de un buen café. En la carta podrás encontrar platos muy atractivos como banana pancakes, quesadillas o bolas de chocolate.

Mejores bares y clubes en Koh Tao

Con tantos bares y clubes en Koh Tao no es tarea fácil elegir uno o dos para incluir en esta lista, así que vamos a mencionar solo algunos de los mejores. Como decíamos antes, la vida nocturna de Koh Tao se centra en la zona de Sairee Beach. Aquí puedes acercarte al Lotus Beach Bar, donde se celebra un espectáculo de fuego y danza todas las noches. The Beer Masons ofrece una experiencia diferente. Situado en Sairee Village, se trata de un lugar perfecto para sentarse, conocer a otros viajeros y tomarse una buena cerveza. Eso sí, no te resultará fácil elegir una porque cuentan con no menos de un centenar de cervezas artesanas.

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