Situada en las montañas del norte de Tailandia, la ciudad de Chiang Mai es el lugar ideal donde pasar un tiempo para relajarse, empaparse del ambiente y cargar las pilas antes de continuar la aventura. Al estar al norte del país, Chiang Mai es un lugar popular desde donde continuar viajes más largos hacia los países vecinos de Laos y Myanmar. Uno de los destinos populares que se puede alcanzar desde Chiang Mai es la bonita ciudad de Luang Prabang, en el norte de Laos. Una buena parte de la ciudad es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y ha sido conservada para que podamos disfrutar de una fantástica combinación de historia y arquitectura, desde templos budistas hasta edificios coloniales franceses. Si estás buscando la mejor forma de viajar de Chiang Mai a Luang Prabang, en esta guía te contamos los detalles.

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De Chiang Mai a Luang Prabang en avión
De Chiang Mai a Luang Prabang en autobús
De Chiang Mai a Luang Prabang en barco

Viajar de Chiang Mai a Luang Prabang

Viajar de Chiang Mai a Luang Prabang

Dependiendo de la ruta que elijas, la distancia por carretera entre ambas ciudades puede variar entre los 607 kilómetros y los 675 kilómetros. De cualquier forma, el trayecto es bastante largo, aunque solo será así si viajas en un vehículo privado. Los autobuses comerciales están limitados a una ruta que deben seguir, y tienen que dar una buena vuelta para entrar en Laos por un punto en concreto. De esta forma, el viaje termina recorriendo unos 1000 kilómetros y la duración puede variar entre 18 y 22 horas. También debes tener en cuenta que cruzarás de un país a otro, por lo que tendrás que conocer los requisitos para obtener el visado antes de comenzar el viaje. Aunque viajar de Chiang Mai a Luang Prabang por carretera es bastante popular y económico, el viaje se alarga mucho. También puedes optar por ir en avión o, si quieres ir con más calma, coger un barco que tarda aproximadamente 2 días en completar la ruta.

Vuelos de Chiang Mai a Luang Prabang

Vuelos de Chiang Mai a Luang Prabang
Avión de Lao Airlines del Aeropuerto Internacional de Chiang Mai a Luang Prabang © Sudpoth Sirirattanasakul / Shutterstock.com

Si has leído el párrafo anterior seguramente pienses que volar de Chiang Mai a Luang Prabang es la mejor opción. Sin duda, el avión entre ambas ciudades supera a cualquier otro medio de transporte, pero esa rapidez tiene un precio. Los vuelos de Chiang Mai a Luang Prabang son caros y solo los opera una aerolínea que, al no tener competencia, dispara bastante el coste. Por eso, si viajas con el dinero justo es posible que volar no entre en tus planes, aunque si dispones de poco tiempo es la única opción.

Lao Airlines, la aerolínea nacional de Laos, tiene vuelos cuatro veces por semana que salen del Aeropuerto Internacional de Chiang Mai. Puedes llegar allí fácilmente en tuk-tuk, songthaew o taxi porque se encuentra a solo unos kilómetros de la zona antigua de la ciudad. El vuelo solo dura una hora y aterriza en el Aeropuerto Internacional de Luang Prabang, que está a 4 kilómetros del centro de la ciudad. Puedes ir al centro por un precio razonable en una furgoneta compartida o salir de la terminal y coger un tuk-tuk por menos dinero.

De Chiang Mai a Luang Prabang en autobús

De Chiang Mai a Luang Prabang en autobús
Tuk-tuk recogiendo a gente en la terminal sur de autobuses de Luang Prabang © CatwalkPhotos / Shutterstock.com

Viajar en autobús de Chiang Mai a Luang Prabang se hace largo, pero hay un par de opciones que puedes tener en cuenta. Si prefieres subirte a un autobús y no tener que preocuparte por nada hasta llegar al destino, esta primera opción es para ti. Se trata de un autobús internacional que sale de Chiang Mai sobre las 9.00 de la mañana y llega a Luang Prabang al día siguiente sobre las 5.00 de la mañana. Es un servicio de autobús VIP estándar con aire acondicionado, baño a bordo y asientos reclinables relativamente blandos. Suele hacer tres paradas largas por el camino.

Cuando llegas a Luang Prabang, los autobuses turísticos llegan a una estación diferente a la de los autobuses regulares. Está cerca de la terminal sur de autobuses y desde allí puedes llegar al centro en tuk-tuk.

Si prefieres viajar de forma más independiente con la posibilidad de llegar en menos tiempo, puedes considerar un par de opciones para ir en autobús de Chiang Mai a Luang Prabang. Puedes coger un minibús privado o un autobús VIP de Chiang Mai a Chiang Khong. Aquí pasarás un cruce de fronteras sobre el río Mekong, así que, cuando llegue el autobús, puedes bajarte y cruzar la frontera por tu cuenta en unos 25 minutos caminando.

Cuando estés en Laos tienes varias opciones para llegar a Luang Pragang. Puedes optar por un barco lento o uno rápido o puedes continuar en otro autobús. Más abajo te contamos los detalles del viaje en barco.

En barco de Chiang Mai a Luang Prabang

Quizá hayas oído que algunos turistas cogen un barco para ir de Chiang Mai a Luang Prabang, pero lo cierto es que no puedes ir de una ciudad a otra con un barco directo porque ni siquiera están conectadas por agua. Lo que tendrás que hacer es llegar hasta Chiang Khong como hemos explicado en el apartado anterior, cruzar la frontera y subir al barco una vez estés en Laos. La ciudad que se encuentra al cruzar a Laos es Huay Xai, y cuenta con distintos tipos de alojamiento donde puedes pasar la noche, algo que seguramente querrás hacer porque los autobuses y las furgonetas suelen llegar por la noche. Reserva tu billete de barco cuando llegues para asegurarte el sitio.

Hay tres opciones para viajar en barco. Puedes hacer un crucero de lujo por el río, una opción muy cómoda pero también bastante cara, o puedes elegir el barco rápido o el barco lento. El barco lento es el más barato y el mejor para acercarse a la gente local, pero tarda dos días en hacer el recorrido, más o menos lo mismo que el crucero de lujo. Los barcos rápidos son una buena opción porque hacen la ruta en 6 horas, pero no es apto para todo el mundo porque se mueve mucho y hace bastante ruido.

Estas son las opciones que hay para viajar de Chiang Mai a Luang Prabang. Elige la que mejor se adapte a tu bolsillo y a tus planes teniendo en cuenta las ventajas y los inconvenientes de cada una de ellas.