Aunque el nombre de las ciudades de Chiang Mai y Chiang Rai suena parecido, están separadas por una distancia de 200 kilómetros (125 millas) a través del campo tailandés, y cada una cuenta con sus propias atracciones. Chiang Mai suele ser visitada como parte de unas vacaciones con dos destinos, comenzando el viaje en Bangkok antes de dirigirse al norte hasta la ciudad más tranquila de Chiang Mai, lo que significa que Chiang Rai suele pasar desapercibida. Pero esta ciudad no debería ser ignorada, porque Chiang Rai es un lugar con encanto que ofrece aún más tranquilidad que Chiang Mai y es la escapada perfecta desde donde explorar la región. Así que, si ya has pasado algo de tiempo en Chiang Mai y quieres saber mejor por qué es tan conocido el campo del norte de Tailandia, haz las maletas y dirígete hacia el noreste hasta llegar a Chiang Rai. En esta guía te contamos cómo llegar de una ciudad a otra.

Chiang Mai

¿Qué distancia hay de Chiang Mai a Chiang Rai?

La distancia entre ambas ciudades no es muy amplia, ya que las separan unos 200 kilómetros (125 millas), pero no hay grandes autovías que conecten ambas ciudades, así que el viaje es más largo de lo que puedes pensar. Casi todo el trayecto se hace por una carretera de un solo carril, así que puedes estar atascado detrás de un camión lento durante kilómetros antes de encontrar un lugar donde poder hacer un adelantamiento. Viajar por carretera de Chiang Mai a Chiang Rai es la única opción que hay, porque no hay trenes entre ambas ciudades, y, aunque ambos lugares tienen aeropuerto, la distancia es tan corta que no hay vuelos que cubran esta ruta.

Esto significa que las opciones de viaje se limitan al coche privado, el taxi, la furgoneta y el autobús. Un gran porcentaje de turistas decide hacer el viaje de Chiang Mai a Chiang Rai en autobús porque es una opción económica, bastante práctica y fiable.

Autobuses de Chiang Mai a Chiang Rai

Busse von Chiang Mai nach Chiang Rai
Busse von Chiang Mai nach Chiang Rai

Básicamente solo hay una empresa de autobuses que opera la ruta de Chiang Mai a Chiang Rai, y esa empresa es Green Bus Company. Tienen buena reputación por ofrecer precios económicos, comodidad y fiabilidad, y cuentan con autobuses modernos con aire acondicionado, así que no tendrás que sufrir en un viejo autocar abarrotado de pasajeros como puede que hayas imaginado.

Aunque solo exista una compañía de autobuses que realice este trayecto, cuentan con tres opciones diferentes en lo relativo al tipo de autobús, así que tendrás que elegir entre las alternativas que ofertan. Los autobuses estándar (de segunda clase), que Greenbus llama A-Class, son los más básicos. Cuentan con aire acondicionado, pero no ofrecen ningún otro servicio a bordo y, como puedes imaginar, es la opción más barata. El trayecto dura unas 3,5 horas. Si quieres un poco más de comodidad puedes elegir un asiento un poco más caro. Seguramente nosotros diríamos que se trata de asientos en primera clase, pero Greenbus lo llama X-Class. Los niveles de comodidad son bastante buenos en A-Class, pero mejoran un poco en X-Class. Si quieres aún más servicios, incluyendo baño en la parte trasera del autobús y agua y un aperitivo al comenzar el viaje, puedes optar por un billete en un autobús VIP, conocido como V-Class. Estos billetes cuestan más o menos el doble que los de A-Class, pero tendrás asiento de piel, espacio para las piernas y solo hay tres asientos en cada fila. Los autobuses V-Class son los más rápidos ya que cubren la ruta en 3 horas.

Elijas la clase de autobús que elijas, no tendrás problema en cuanto a los horarios porque hay muchos autobuses programados de Chiang Mai a Chiang Rai cada día, aunque hay menos autobuses VIP que de 1ª y 2ª clase. Siempre es aconsejable reservar el billete con antelación a través de la web de Greenbus para garantizar que tengas un asiento, sobre todo si quieres uno de los asientos en la fila individual de los autobuses VIP.

Ir a Chiang Rai en autobús

Chiang Rai Bus Station

Chiang Rai cuenta con dos estaciones de autobús, la estación antigua (Terminal 1) y la estación nueva (Terminal 2). La estación antigua está en el centro de Chiang Rai, así que seguramente querrás bajarte aquí, que es la segunda parada que hace el autobús al llegar a la ciudad. Se están haciendo grandes trabajos de renovación en esta estación y no se sabe con seguridad si los autobuses seguirán parando aquí mientras se realizan las obras. Si puedes, pregunta a un empleado para asegurarte de bajar en el lugar correcto.

Minibús o coche privado de Chiang Mai a Chiang Rai

Minibus from Chiang Mai to Chiang Rai

Si no te apetece hacer el viaje en autobús porque quieres un poco más de lujo y privacidad, puedes optar por hacer el viaje de Chiang Mai a Chiang Rai en furgoneta o coche privado. Hay varias empresas que ofrecen este servicio, así que echa un vistazo a las valoraciones de otros usuarios y a los precios hasta que encuentres la que te parezca más adecuada.

Si viajas en familia, una berlina o un sedán privado es una opción estupenda, porque así no compartirás el coche con nadie más. Los niveles de comodidad son muy buenos, así que podrás relajarte y disfrutar del frondoso paisaje verde de las montañas.

Si viajas con amigos o con un grupo amplio de gente, un minibús es una buena opción. Normalmente las empresas cobran una tarifa fija por el uso del minibús, y si lo divides entre todas las personas del grupo, hasta 10 o 12 personas dependiendo del tamaño del minibús, el precio final será razonable. Sin duda, el coste será más caro que el del autobús VIP, pero tendrás un viaje privado y es una forma divertida de viajar en grupo.