La capital y ciudad más grande de Laos, Vientián, ofrece un ambiente muy diferente al caos de Bangkok. Con un tamaño relativamente pequeño, Vientián es una ciudad bonita y relajada, llena de fantásticos templos y villas históricas francesas. Es una ciudad por la que se puede pasear fácilmente y que da la oportunidad a los visitantes de vivir la cultura asiática desde otra perspectiva.

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A 646 kilómetros de Bangkok por carretera, viajar entre estas dos ciudades es relativamente sencillo y hay varias opciones de transporte disponibles. Sigue leyendo para conocer algunas de las formas más recomendables para ir de Bangkok a Vientián.

Vuelos de Bangkok a Vientián

Vuelos de Bangkok a Vientián
Aviones de Thai Airways en el aeropuerto de Suvarnabhumi en Bangkok © Usanee / Shutterstock, Inc.

Si el dinero no supone un problema, sin duda lo más rápido y práctico es coger un avión de Bangkok a Vientián. Los vuelos entre estas dos ciudades duran solo una hora, así que si sales de Bangkok por la mañana puedes ir a visitar Vientián y volver a la capital de Tailandia para cenar. No es una opción que recomendamos especialmente porque Vientián es una ciudad con mucho encanto en la que merece la pena pasar al menos un par de días. Pero, si vas con el tiempo justo, quizá sea una buena opción.

Hay tres aerolíneas que operan vuelos desde el aeropuerto de Suvarnabhumi en Bangkok: Bangkok Airways, Lao Airlines y Thai Airways. Además, Thai AirAsia ofrece vuelos desde el aeropuerto de Don Mueang. Elijas la aerolínea que elijas, llegarás al Aeropuerto Internacional de Wattay en Vientián, que se encuentra a solo 3 kilómetros del centro de la ciudad. Llegar a la ciudad es fácil y rápido en taxi y en tuk-tuk porque se pueden coger nada más salir de la terminal. Si ya tienes el alojamiento reservado en Vientián, es posible que el mismo hotel pueda ofrecerte un servicio de recogida en el aeropuerto.

Viajar en tren de Bangkok a Vientián

Viajar en tren de Bangkok a Vientián
Estación de trenes de Hua Lamphong en Bangkok. Se puede llegar fácilmente en MRT (metro). La estación de MRT tiene el mismo nombre.

Desde 2009 es posible viajar de Bangkok a Vientián en tren gracias a la apertura del enlace ferroviario que atraviesa el Puente de la Amistad, que conecta Tailandia y Laos sobre el río Mekong. Al tener que cruzar una frontera internacional no es posible hacer todo el recorrido en el mismo tren, pero sigue siendo un viaje sencillo y económico.

Puedes coger el tren nocturno que va directamente desde Bangkok hasta Nong Khai (la última ciudad tailandesa antes de la frontera), y desde allí coger un tren especial internacional a la terminal de Thanaleng en Laos, que se encuentra a unos 13 kilómetros del corazón de Vientián. Una vez allí, podrás coger una furgoneta hasta el centro de la ciudad. El trayecto completo de Bangkok a Vientián es cómodo, barato y seguro, y los trenes nocturnos con cama te permiten descansar antes de llegar a la ciudad al día siguiente. Estos trenes tardan entre 10 y 12 horas en hacer el trayecto, pero después tendrás que añadir el tiempo de espera hasta coger el tren que te acerque a Vientián y el tiempo para llegar al centro.

También hay trenes sin cama que viajan por el día y que te permiten disfrutar del paisaje durante el trayecto. Si le insistes al vendedor de la billetería en que no quieres comprar un billete combinado, podrás ahorrar algo de dinero si eliges continuar el viaje a través del puente por tu cuenta hasta llegar a Laos.

Autobús directo de Bangkok a Vientián

Autobús directo de Bangkok a Vientián
Autobuses cruzando la frontera en Nong Khai entre Tailandia y Laos © tateyama / Shutterstock, Inc.

Otra opción que tiene un precio similar al del tren, e incluso a veces más barato dependiendo de la clase en la que viajes, es el autobús directo de Bangkok a Vientián. Se trata de una alternativa muy práctica porque no tienes que preocuparte por cambiar de medio de transporte ni por encontrar la forma de cruzar la frontera. Pero deberás tener en cuenta que solo opera esta ruta de forma directa una empresa, Transport Co Intl, que ofrece el servicio desde la terminal de autobuses de Morchit en Bangkok. Hay otras opciones de autobús (te lo contamos más abajo), pero no son directos.

El autobús directo a Vientián viaja por la noche, sale de Bangkok a las 20.00 y llega a la estación de autobuses de Talat Sao en Vientián a las 7 de la mañana del día siguiente. Seguramente pienses que la comodidad de un autobús no es comparable a la de un tren con cama. Además, algunos de los autobuses que hacen la ruta parecen algo antiguos y no cuentan con tantos servicios a bordo, pero hacen paradas por el camino y disponen de agua y snacks, además de servir una cena durante el viaje.

Teniendo en cuenta que los precios entre los trenes y los autobuses son bastante similares, el medio que elijas dependerá, principalmente, de gustos personales y disponibilidad.

Como hemos mencionado, también hay autobuses de Bangkok a Vientián que no hacen el trayecto de forma directa y eso hace que el coste y la duración del viaje aumenten. El autobús directo con Transport Co Intl es la mejor opción para ir por carretera.

Visado turístico para entrar a Laos

Una cosa que hay que recordar al viajar de Bangkok a Vientián es que hay un cruce de fronteras por el camino. Laos es un país acogedor y amistoso, y para casi todas las nacionalidades es posible comprar el visado de turista (válido para 30 días) al cruzar la frontera por un precio razonable. Ten preparadas un par de fotos de carné para ahorrar algo de tiempo al conseguir el visado.