Conocida como la rosa del norte, la ciudad de Chiang Mai ofrece una experiencia totalmente diferente al ajetreo de Bangkok. Pese a ser la quinta ciudad más grande de Tailandia, es considerablemente más pequeña de Bangkok y ofrece un ambiente mucho más relajado. Con una gran historia y rodeada de montañas, Chiang Mai es una ciudad pintoresca y de gran importancia cultural que recomendamos visitar.

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Para descubrir Chiang Mai se necesita más de un día. Está a 700 kilómetros (435 millas) al norte de Bangkok y hay varias opciones para viajar de Bangkok a Chiang Mai, incluyendo autobuses, trenes y vuelos.

Vuelos de Bangkok a Chiang Mai

Vuelos de Bangkok a Chiang Mai
Thai Lion Air. © SasinTipchai / Shutterstock.com

La gran distancia que hay entre estas dos ciudades hace que muchos viajeros se decanten por cubrir el trayecto en avión, que es mucho más rápido que los autobuses y los trenes. Un vuelo de Bangkok a Chiang Mai dura unos 60-70 minutos, e incluso teniendo en cuenta el tiempo que necesitas para llegar y salir del aeropuerto es una opción mucho más rápida que el transporte terrestre. El inconveniente se encuentra, como habrás imaginado, en que el precio de los vuelos es más elevado, pero si optas por una aerolínea tailandesa de bajo coste ni siquiera el precio te parecerá una desventaja.

Las tarifas aéreas pueden variar mucho, así que te aconsejamos dedicar un rato a explorar qué aerolíneas cubren la ruta y en qué épocas es mejor volar de Bangkok a Chiang Mai. Los precios pueden variar en cada estación, y puedes encontrar buenas ofertas que reduzcan el coste. Puedes esperar que las promociones de vuelos dejen el precio del billete en unos 1000 baht con aerolíneas de bajo coste, mientras que los vuelos más caros pueden superar los 5000 baht. Los precios aumentan considerablemente durante las festividades nacionales como el Songkran (el Año Nuevo tailandés), el Año Nuevo chino o, en general, durante la temporada turística más alta. Compra tu billete con la mayor antelación posible para encontrar las mejores ofertas y espera desembolsar una buena cantidad si lo haces solo unos días antes de volar.

Avión de Air Asia en el aeropuerto Don Muang en Bangkok
Avión de Air Asia en el aeropuerto Don Muang en Bangkok © filmlandscape / Shutterstock.com

Te puede interesar saber en qué aeropuerto de Bangkok trabajan las diferentes aerolíneas con las que consideres volar. La mayoría de las compañías que cubren la ruta de Bangkok a Chiang Mai son aerolíneas de bajo coste que operan desde el aeropuerto internacional Don Muang. Estas aerolíneas son Air Asia, Thai Lion Air y Nok Air. A día de hoy (noviembre de 2016) Air Asia ofrece 12 vuelos diarios a Chiang Mai, Lion Air cuenta con 11 y Nok Air con 9. En los últimos años el tráfico desde el aeropuerto internacional Don Muang de Bangkok a Chiang Mai ha aumentado enormemente.

Thai Airways, junto con su filial de bajo coste Thai Smile Airways, opera sus vuelos de Bangkok a Chiang Mai tanto desde el aeropuerto internacional Don Muang como desde el aeropuerto Suvarnabhumi, así que comprueba bien los billetes para asegurarte de llegar al aeropuerto correcto. A fecha de hoy, noviembre de 2016, Thai Smile opera cuatro vuelos diarios desde el aeropuerto Don Muang a Chiang Mai, y cinco vuelos desde el aeropuerto Suvarnabhumi a Chiang Mai.

Por último, Bangkok Airways y Thai Airways operan desde el aeropuerto Suvarnabhumi. En noviembre de 2016, Bangkok Airways tiene seis vuelos diarios a Chiang Mai y Thai Airways ofrece diez vuelos al día desde el aeropuerto Suvarnabhumi hasta Chiang Mai.

En Chiang Mai aterrizarás en el aeropuerto internacional Chiang Mai, que está a unos 10-15 minutos en coche del centro de la ciudad. Puedes llegar a la ciudad en un taxi (los taxis legales cobran una tarifa fija de 150 baht por un máximo de 5 pasajeros, así que puedes pensar en compartir uno) que te llevará a cualquier punto de la ciudad. Los taxis con taxímetro son más baratos, y el autobús público (bus número 4) es aún más barato. Si reservas el alojamiento con antelación puede que desde el mismo hotel u hostal te ofrezcan ir a recogerte al aeropuerto de forma gratuita o por un precio muy asequible.

Trenes de Bangkok a Chiang Mai

Trenes de Bangkok a Chiang Mai

El tren de Bangkok a Chiang Mai es una opción sorprendentemente popular pese al tiempo que tarda en cubrir la ruta entre ambas ciudades. Lo que hace que sea una opción tan demandada son los precios bajos y la oportunidad de disfrutar de los maravillosos paisajes de Tailandia de camino al norte. El tiempo de viaje es considerable, pero si eres de los que piensa que el trayecto es una gran parte de la experiencia del viaje no deberías perderte el tren de Bangkok a Chiang Mai. Dependiendo de las paradas que haga el tren, el viaje puede durar entre 12 y 15 horas.

La ventaja es que suele haber seis trenes al día de Bangkok a Chiang Mai y viceversa, así que puedes elegir entre varias opciones. Pero pese al número de trenes se trata de una ruta muy popular y se pueden llenar bastante rápido, así que recomendamos reservar con antelación.

Puedes conseguir billetes de tren muy baratos para ir de Bangkok a Chiang Mai dependiendo de la clase en la que elijas viajar. Un asiento en segunda clase es una opción fantástica para mochileros y viajeros con un presupuesto ajustado ya que es posible encontrar billetes por 800 baht, aunque sin aire acondicionado. Viajar en segunda clase con aire acondicionado es un poco más caro. Si quieres una experiencia con la mayor comodidad posible, puedes elegir un billete en primera clase con cama por unos 2000 baht.

La estación de trenes de Chiang Mai está a unos kilómetros del centro de la ciudad. Se tarda unos 10 minutos en llegar en coche o en taxi. También puedes optar por ir en tuk-tuk o en songthaew.

Autobuses de Bangkok a Chiang Mai

Autobuses de Bangkok a Chiang Mai
Autobús con destino Bangkok en la estación de Chiang Mai © nitinut380 / Shutterstock.com

La última opción para viajar de Bangkok a Chiang Mai en transporte público es el autobús. Como los trenes, los autobuses tienen la ventaja de ser una opción asequible, aunque tardan mucho en realizar el trayecto. Si eliges esta opción, pasarás entre 9 y 12 horas en el autobús que va a Chiang Mai. Los horarios y precios varían en función del tipo de autobús que elijas.

Existen varias opciones: en un autobús público puedes viajar en segunda clase, en primera clase o en clase VIP. Suele haber alrededor de doce autobuses de segunda clase al día y, aunque en muchos pone que tienen aire acondicionado, no confíes en que funcione. Los autobuses de segunda clase tardan unas 10 u 11 horas en llegar y el billete cuesta aproximadamente 450 baht. Los autobuses de primera clase ofrecen más comodidades, incluyendo aire acondicionado que, en principio, debería funcionar. Tienen baños y los asientos son reclinables. Esta alternativa cuesta unos 100 baht más que el viaje en segunda clase. Los autobuses VIP ofrecen la mayor comodidad y los asientos se reclinan más. Hay autobuses de dos tamaños y el precio del billete está entre los 650 y los 860 baht.

Puedes coger los autobuses que gestiona el gobierno en la terminal de autobuses de Bangkok norte y noreste, llamada Moh Chit, para ir a Chiang Mai.

También hay empresas privadas que realizan el trayecto en autobús de Bangkok a Chiang Mai regularmente. Puede ser una alternativa más práctica que ir hasta Moh Chit para coger uno de los autobuses que gestiona el gobierno, ya que estos buses privados salen desde varios puntos de Bangkok. El precio es similar (entre 400 y 500 baht), aunque los autobuses privados pueden ser menos fiables que los públicos.

Por practicidad, muchos viajeros compran los billetes a través de agencias de viajes en áreas turísticas de Bangkok. A primera vista puede parecer una opción más fácil, pero muchas agencias tienen fama de vender los billetes asegurando que el autobús tiene asientos reclinables y aire acondicionado cuando en realidad no pueden garantizar que sea así. Lo que en principio parece un billete más barato puede terminar costando más por los cargos adicionales, así que aconsejamos comprar los billetes directamente para viajar en autobús privado o público.

En Chiang Mai hay dos terminales de autobuses, por lo que deberás asegurarte de llegar al lugar correcto. Desde la estación de autobuses Arcade, también conocida como nueva terminal, operan autobuses que viajan desde y hacia destinos fuera de la provincia de Chiang Mai.

Estas son las tres opciones de transporte público que existen entre Bangkok y Chiang Mai. La elección para viajar de Bangkok a Chiang Mai en avión, tren o autobús dependerá de tus preferencias y de tu presupuesto. Puedes hacer un viaje rápido o muy lento, ¡tú eliges!